VAL DI SOLE – Hans Becking is het wereldbekerseizoen op uitstekende wijze geëindigd. De mountainbiker van Betch.nl-Superior werd zondag in de zesde en laatste World Cup in het Italiaanse Val di Sole knap 21e. Het was met afstand de beste prestatie van de in het Belgische Wetteren woonachtige coureur. Eerder dit seizoen lukte het hem in de andere drie Europese wereldbekers niet in de top zestig te finishen. 

“Dit was een verrassing”, liet Becking in een korte reactie weten. “Na een zware voorbereiding (Becking reed met het oog op het WK onder andere de Trans Schwarzwald, red.) dacht ik niet op tijd hersteld te zijn. Maar dat bleek toch het geval te zijn.”

Becking zat er in Val di Sole vanaf het begin goed bij. Hij nestelde zich snel in de top dertig en vond met een constant tempo langzaam zijn weg naar voren. In de laatste rondgang reed hij de 13e rondetijd van het veld en dat leverde hem nog vier plekken winst op.

Over twee weken rijd Becking het WK, waar hij een kleine kans heeft zich te plaatsen voor het Olympische Spelen. De twaalfde plek die daarvoor nodig, is na zijn prestatie van afgelopen weekend wel realistischer geworden. “Ik ga het in ieder geval proberen”, sprak de nummer twee van het NK. “Deze week nog wat specifiek trainingswerk en dan ben ik hopelijk nog iets beter op het WK.”

1, Schurter, Nino, Scott-Odlo, , SUI 2, Absalon, Julien, BMC MTB, , FRA 3, Kulhavy, Jaroslav, Specialized Racing, , CZE 4, Flückiger, Mathias, Stoeckli Pro, , SUI 5, Vogel, Florian, Focus XC Team, RC Gränichen, SUI 6, Fumic, Manuel, Cannondale Factory Team, , GER 7, Näf, Ralph, BMC MTB, , SUI 8, Cink, Ondrej, Multivan Merida Biking Team, ,  CZE 30, Stirnemann, Matthias, Moebel Maerki MTB Pro Team, , SUI 9, Mantecon Gutierrez, Sergio, Trek Factory Racing, , ESP10, Flückiger, Lukas, BMC MTB, , SUI 11, Marotte, Maxime, BH-Sr Suntour-KMC, , FRA 12, McConnell, Daniel, Trek Factory Racing, , AUS 13, Coloma Nicolas, Carlos, MMR Bikes Pro Team, , ESP 14, Hermida Ramos, José Antonio, Multivan Merida Biking Team, , ESP 15, Tiberi, Andrea, FRM Factory Racing, , ITA 16, Giger, Fabian, Colnago Südtirol, , SUI 36, Milatz, Moritz, KOCH Engineering / Müsing Racing, , GER + 28, Kerschbaumer, Gerhard, i.idro Drain Bianchi, Gruppo Sportivo Forestale, ITA +
Start van de race in Val di Sole, met rechts (in het geelzwart) Becking. Foto: Marius Maasewerd/EGO-Promotion

Becking was overigens niet de beste Nederlander, dat was opnieuw Rudi van Houts. De renner van Multivan-Merida eindigde een constant wereldbekerseizoen met een achttiende plek. Door in alles vijf van de zes manches tussen plek 13 en 21 te eindigden finishte Van Houts – die door een blessure de eerste race miste – op de 20ste plek in het eindklassement.

Dankzij een prima 35e plek in Val di Sole werd Frank Beemer op plek 47 de tweede Nederlander in de eindrangschikking. Beemer passeerde nog net Michiel van der Heijden (49e), die na zijn schouderblessure dit weekend wel weer aan de start stond, maar de finish niet haalde. Door zijn prima score op de laatste dag haalde Becking de 62e plek in het eindklassement, dat werd gewonnen door Nino Schurter.

De Zwitser van Scott-Odlo vocht in de laatste race opnieuw het voor dit seizoen zo karakteristiek gevecht met Julien Absalon. Schurter en de Fransman van BMC reden, vergezeld door Florian Vogel, lang samen. Pas in de laatste afdaling maakte Schurter het verschil, daarbij deels geholpen door een leeglopende band bij Absalon.

Uitslag World Cup Val di Sole Elite-mannen

1 SCHURTER Nino SUI19860513 SCOTT-ODLO MTB RACING TEAM 1:27:38
2 ABSALON Julien FRA19800816 BMC MOUNTAINBIKE RACING TEAM +0:05
3 VOGEL Florian SUI19820218 FOCUS XC TEAM +0:22
4 KULHAVY Jaroslav CZE19850108 SPECIALIZED RACING +0:54
5 MAROTTE Maxime FRA19861205 BH-SR SUNTOUR-KMC +1:08
6 GIGER Fabian SUI19870718 TEAM COLNAGO SUDTIROL +1:31
7 HERMIDA RAMOS Jose Antonio ESP19780824 MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM +1:38
8 FONTANA Marco Aurelio ITA19841012 CANNONDALE FACTORY RACING XC +2:10
9 COLOMA NICOLAS Carlos ESP19810928 +2:18
10 FLUCKIGER Lukas SUI19840131 BMC MOUNTAINBIKE RACING TEAM +2:19
11 TIBERI Andrea ITA19851115 FRM FACTORY RACING TEAM +2:21
12 FUMIC Manuel GER19820330 CANNONDALE FACTORY RACING XC +2:38
13 DRECHOU Hugo FRA19910531 CALVISSON VTT +2:44
14 GAGNE Raphael CAN19870716 +2:46
15 CROESER Rourke RSA19910524 +2:57
16 FLUCKIGER Mathias SUI19880927 STOECKLI PRO TEAM +3:16
17 ROHRBACH Nicola SUI19860820 +3:17
18 VAN HOUTS Rudi NED19840116 MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM +3:19
19 MILATZ Moritz GER19820624 KOCH ENGINEERING / MUESING RACING TEAM +3:28
20 MANTECON GUTIERREZ Sergio ESP19840925 TREK FACTORY RACING +3:29
21 BECKING Hans NED19860319 BETCH.NL SUPERIOR BRENTJENS MTB RACING TEAM +3:39